UN ECOSISTEM NOU ŞI STRANIU

UN ECOSISTEM NOU ŞI STRANIU IA NAŞTERE ÎN OCEANELE TERREI

Ştim deja că diverse animale marine înghit plasticul produs de om şi ajuns în oceane şi că aceste bucăţi de plastic au efecte grave asupra acestor animale. Acum, însă, oamenii de ştiinţă au descoperit ceva şi mai îngrijorător: în apele oceanelor se formează un ecosistem cu totul nou. Denumit de cercetători „plastisferă”, ecosistemul este format din microorganisme – unele dintre ele necunoscute specialiştilor – care colonizează acumulările de particule mărunte de material plastic, depuse pe fundul mării.

Peste 1.000 de specii de microorganisme au fost numărate până acum în aceste sedimente de plastic; unele specii n-au fost încă identificate. Acest ansamblu de microorganisme este semnificativ diferit de alte comunităţi oceanice de microorganisme şi mult mai  diversificat decât acestea, ceea ce sugerează că particulele de plastic oferă un mediu foarte prielnic unor microorganisme care nu ar supravieţui în alte habitate.

Studiul, realizat de o echipă de cercetători de la Institutul Oceanografic şi de la Laboratorul de Biologie Marină, ambele din Woods Hole, SUA, este printre primele care cercetează efectele plasticului asupra vieţuitoarelor microscopice din ocean.

 

Cercetătorii au folosit plase cu ochiuri foarte fine pentru a colecta particule de plastic mărunte – cu diametrul de 1-5 mm – din mai multe puncte din nordul Oceanului Atlantic.

Utilizând atât imagini de înaltă rezoluţie, cât şi secvenţierea genetică, specialişti au identificat ecosisteme aparte, asociate cu 2 tipuri diferite de plastic; comunităţile de microorganisme descoperite se deosebesc, din punct de vedere genetic, de cele care trăiesc pe alte tipuri de substrat în apele din jur, de exemplu pe bucăţi plutitoare de lemn ori pene. Comunităţile de microorganisme din plastisferă  au, de asemenea, o diversitate mai mare decât a celor de pe alte substraturi, din aceleaşi ape, care sunt dominate, de obicei, de numai câteva specii.

Printre cele peste 1000 de specii de microorganisme inventariate se numără alge, bacterii şi plante, dintre care unele nu au fost identificate încă. Cercetătorii nu sunt interesaţi să afle numai despre ce specii e vorba, ci şi să înţeleagă relaţiile complexe dintre acestea, precum şi modul în care influenţează ele oceanul şi viaţa marină şi ce se va întâmpla în cele din umră cu aceste particule de plastic care constituie substratul pe care trăiesc aceste comunităţi.

Imaginile obţinute cu microscopul electronic arată că unele dintre bacteriile prezente înplastisferă trăiesc în mici adâncituri formate în plastic, ceea ce sugerează că aceste speciiar degrada biologic plasticul. E nevoie însă de mai multe studii pentru a confirma existenţa acestui proces, iar cercetătorii intenţionează să izoleze şi să cultive în laborator aceste bacterii pentru a studia acţiunea lor asupra plasticului.

Deoarece cercetările sunt abia la început, sunt greu de estimat potenţialale efecte ale plastisferei asupra mediului marin. Printre altele, oamenii de ştiinţă se tem că aceste fragmente de plastic, împreună cu microorganismele aparte pe care le găzduiesc, ar putea, călătorind prin ocean, să răspândească specii potenţial dăunătoare sau poluanţi periculoşi.

Sursa: ABC

Sursa: descopera.ro – Articole

Acest articol a fost publicat în Uncategorized și etichetat , , , . Pune un semn de carte cu legătura permanentă.

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile tale sau dă clic pe un icon pentru a te autentifica:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare / Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare / Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare / Schimbă )

Fotografie Google+

Comentezi folosind contul tău Google+. Dezautentificare / Schimbă )

Conectare la %s